¿Sabes por qué el número 420 está asociado con la marihuana?

que significa 420

Aquí está la historia real de cómo el 20 de abril se convirtió en el día favorito de todos los fumadores de marihuana

Il 20 aprile, o 4/20 all’americana, è la festa nazionale della marijuana. Ma come mai è stato scelto proprio questo numero? Le leggende che riguardano la sua nascita sono ahimè infinite ma sicuramente quello che si può dire con certezza è che per gli appassionati di marijuana il 20 aprile è diventato quello che l’Oktoberfest è per gli amanti della birra. Ovvero una festa laica dedicata al consumo. Ma qual è la vera storia e da dove viene questa tradizione?

Molte leggende e varie teorie circolano sull’origine del 420 e sulla sua connessione con la marijuana. Diventato un vero e proprio mito nel panorama dei fumatori e non, celebrato negli Stati Uniti ogni 20 Aprile con la ‘giornata nazionale’ della marijuana che ogni anno raduna migliaia di appassionati dalle strette strade del Greenwich Village di New York all’ampia distesa del Golden Gate Park di San Francisco, il 420 è noto a livello globale come codice per identificare la marijuana o chi ne fa uso.

Ha ispirato più volte la cultura popolare come, per esempio, nel film Pulp Fiction in cui quasi tutti gli orologi segnano le ore 4 e 20 così come quelli di Lost in Translation, mentre nel 2003 il legislatore della California ha denominato un decreto legge sull’uso della marijuana “State Bill 420”. Durante un episodio del leggendario game show americano “The Price Is Right” il concorrente Evan Goding ha avuto i suoi 14 minuti e 20 secondi di celebrità quando ha continuato imperterrito a puntare 420 o 1420 dollari, quasi come per lanciare un appello di sostegno, su ognuno degli oggetti della trasmissione riuscendo quasi ad accaparrarsi un set per il karaoke. Il miglio marcatore 420 della strada statale per Denver è stato rubato così tante volte che, qualche anno fa, è stato rimpiazzato da uno nuovo recante il numero 419.99. La popolarità del numero sicuramente è esplosa con l’avvento di internet insieme con la crescente depenalizzazione della marijuana in molti Paesi: così oggi il 420 è diventato ormai un codice in cui riconoscersi nelle inserzioni di Craig’s List su ci sono annunci per cercare coinquilini “420-friendly”, così come eventi 4.20 si sono diffusi in diverse città del mondo.

Pero ¿por qué se eligió este número y cuál es su verdadero origen?

Dopo circa quattro decenni finalmente la sua origine è stata comprovata e non riguarda certamente codici identificativi usati dalla polizia, né il numero di componenti chimici attivi nella marijuana (che in realtà sono 315) e neppure il titolo della canzone di Bob Dylan “Rainy Day Woman #12 & 35” (numero che si ottiene moltiplicando 12 e 35) anche se nel ritornello canta “tutti dovrebbero essere fatti”.

Secondo varie fonti, tra cui l’Huffington Post o il Los Angeles Times e Chris Conrad (curatore dell’Oaksterdam Cannabis Museum di Oakland, in California), la vera storia riguardo l’origine del numero risale agli anni Settanta ed è attribuita ad un gruppo di teenager. Cinque compagni di scuola della San Rafael High School, soliti ad utilizzare nomi in codice e conosciuti come Waldos – in virtù del luogo di ritrovo scelto, un muro (“wall”) fuori dalla scuola – nell’autunno 1971 vennero a conoscenza di una coltivazione di marijuana abbandonata vicino alla stazione della Guardia costiera di Point Reyes, entrando in possesso della mappa scritta a mano dal proprietario che presumibilmente localizzava il raccolto. Da quel momento, tutti i pomeriggi dopo l’allenamento il gruppo di amici si dava appuntamento alle 4:20 presso la statua di Louis Pasteur fuori dalla scuola per andare alla ricerca del leggendario tesoro che si trovava a circa un’ora di macchina.

Passarono alcuni mesi e fecero molti viaggi a bordo di una vecchia Chevrolet Impala in cui passavano il tempo a fumare e a cercare il loro immaginario El Dorado ma, nonostante la mappa in loro possesso, le numerose ricerche si dimostrarono vane perché il coltivo non fu mai trovato. A loro insaputa però i ragazzi avevano trovato un altro tesoro: avevano coniato una parola in codice che potevano usare liberamente in presenza di genitori e insegnati per celare la loro abitudine. Quella che era una scorciatoia per un gruppo di amici si è rivelata un vero e proprio simbolo di riconoscimento presente in ogni dove: scritto sulle magliette o su cartelloni pubblicitari, sotto forma di brand o di eventi e addirittura come disegno di legge in California. A quel tempo i Waldos non avrebbero mai immaginato che la loro incursione nella foresta avrebbe ricoperto un ruolo fondamentale nella storia dell’erba contribuendo in prima persona alla nascita della leggenda del 420 e portando oggi tutti gli appassionati e non a conoscere e a celebrare ogni anno questa ricorrenza.

Pero ¿cómo se convirtió en un fenómeno mundial de un pequeño círculo de fumetas californianos? ¿Cómo se ha extendido esta tradición?

Su éxito se extendió gradual pero inexorablemente desde allí por toda California gracias al vínculo de los Waldos con los miembros de la famosa banda de rock Grateful Dead que acababan de establecerse a unas cuadras de su escuela secundaria. De hecho, a menudo sucedía que los Waldos asistían a su sala de ensayo, escuchaban sus conciertos y participaban en sus fiestas donde obviamente intercambiaban sus idiomas codificados, por ejemplo, cuando iban a fumar decían “Hey, 420”. En unos años, el código también había comenzado a circular entre los fanáticos de la banda, llamada Deadheads, quienes a su vez ayudaron a popularizarlo en otras partes del Estado.

En 1990, incluso en Ohio, Florida, Canadá, las primeras personas comenzaron a escuchar el término “420” y se lo vio pintado en carteles o grabado en bancos de parques. El 28 de diciembre del mismo año en Oakland un grupo de Deadhead estaba repartiendo volantes en el estacionamiento en un ambiente hippy antes de un concierto y uno de ellos terminó en manos de Steve Bloom, entonces reportero de la revista High Times y ahora una autoridad con respecto al cannabis. En la tarjeta encontró una invitación dirigida a los participantes a fumar “420” el 20 de abril a las 4:20, como se informa en el mensaje original publicado en la edición de mayo de 1991 de High Times: “Nos reuniremos a las 4:20 del día 4 / 20 por 420 en el condado de Marin, en Bolinas Ridge Sunset Point en el monte Tamalpais”. El objetivo del volante era claro: el deseo de reunir a la mayor cantidad de personas que compartían una misma pasión en un día del año para fumar juntas a la misma hora.

Fue gracias a la publicidad de High Times, durante mucho tiempo la principal publicación sobre marihuana, que se convirtió en un fenómeno internacional hasta entonces relativamente limitado a la subcultura de Grateful Dead. El editor Steve Hager le dijo al Huffington Post que a partir de ese momento trató de construir una imagen completa alrededor del 420: desde los eventos hasta el dominio web (420.com), llevándola así también al mundo digital.

En 1998, los Waldos se pusieron en contacto con High Times para difundir toda la historia, con letras y otros objetos (una bandera que lleva el número 420 junto con algunas letras estampadas que llevan el número utilizado por ellos como código para indicar la marihuana) que prueban la invención del término 420. Nadie ha podido demostrar su uso antes de 1971.

Este grupo de amigos formado por Steve Capper, Dave Reddix, Jeffrey Noel, Larry Schwartz y Mark Gravich, luego de innumerables ataques por parte de escépticos o quienes aseguraban haber usado el término anteriormente, en 2012 decidieron revelarse dando a conocer la identidad de los chicos, hasta ahora escondidos, al The Huffington Post y decidiendo encontrar una prueba fundamental: el dueño del campo que elaboró ​​el mapa del tesoro, el que fue la inspiración para 420, para que nadie pudiera dudar más de su historia. Pero era más fácil decirlo que hacerlo. El amigo que inicialmente les dio a los Waldos el mapa del tesoro murió en la década de 1980. Evidentemente, dado el asunto en cuestión, a saber, un cultivo ilegal, la búsqueda de identificar a las personas con las que podría haber tenido vínculos fue muy difícil. Gracias a la sugerencia de un lector del HuffPost lograron ponerse en contacto con su compañero de cuarto en el momento del servicio en Point Reyes y en 2014 llegó el punto de inflexión cuando se enteraron de la identidad del hombre rastreando hasta su nombre – Gary Newman – y su lugar de nacimiento.

Llegados así a San José, solo pudieron hablar por teléfono con el hombre que confirmó sus días y sus recuerdos como guardacostas. Pero la reunión también resultó ser mucho más difícil de lo esperado, tanto que tuvieron que obligar a los Waldos a contratar a un investigador privado que pudo localizarlo en uno de los campamentos para personas sin hogar de la ciudad. Después de años de investigación y varios intentos fallidos, en febrero de 2016 finalmente se encontraron con Newman en un motel y realizaron un viaje a Point Reyes, donde el soldado recordó su tiempo de servicio durante el cual se ocupó del histórico faro. En esa ocasión dijo que había plantado la ahora famosa cosecha de marihuana en terrenos federales cerca del faro y que había conservado la cosecha hasta el otoño de 1971, cuando, temiendo ser descubierto, decidió mapear la plantación dáselo a tus cuñados, Pat y Bill McNulty, quienes a su vez decidieron compartirlo con su amigo Steve Capper o Waldo Steve y el resto es historia.

Fue como conocer a un viejo amigo a pesar de que en realidad nunca nos conocimos.

– Dave o “Waldo” Reddix

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