Connaissez-vous la vraie raison que nous associons 420 à la marijuana?

ce qui signifie 420

Voici la vraie histoire de comment le 20 avril est devenu le jour préféré des fumeurs de marijuana

Il 20 aprile, o 4/20 all’americana, è la festa nazionale della marijuana. Ma come mai è stato scelto proprio questo numero? Le leggende che riguardano la sua nascita sono ahimè infinite ma sicuramente quello che si può dire con certezza è che per gli appassionati di marijuana il 20 aprile è diventato quello che l’Oktoberfest è per gli amanti della birra. Ovvero una festa laica dedicata al consumo. Ma qual è la vera storia e da dove viene questa tradizione?

Molte leggende e varie teorie circolano sull’origine del 420 e sulla sua connessione con la marijuana. Diventato un vero e proprio mito nel panorama dei fumatori e non, celebrato negli Stati Uniti ogni 20 Aprile con la ‘giornata nazionale’ della marijuana che ogni anno raduna migliaia di appassionati dalle strette strade del Greenwich Village di New York all’ampia distesa del Golden Gate Park di San Francisco, il 420 è noto a livello globale come codice per identificare la marijuana o chi ne fa uso.

Ha ispirato più volte la cultura popolare come, per esempio, nel film Pulp Fiction in cui quasi tutti gli orologi segnano le ore 4 e 20 così come quelli di Lost in Translation, mentre nel 2003 il legislatore della California ha denominato un decreto legge sull’uso della marijuana “State Bill 420”. Durante un episodio del leggendario game show americano “The Price Is Right” il concorrente Evan Goding ha avuto i suoi 14 minuti e 20 secondi di celebrità quando ha continuato imperterrito a puntare 420 o 1420 dollari, quasi come per lanciare un appello di sostegno, su ognuno degli oggetti della trasmissione riuscendo quasi ad accaparrarsi un set per il karaoke. Il miglio marcatore 420 della strada statale per Denver è stato rubato così tante volte che, qualche anno fa, è stato rimpiazzato da uno nuovo recante il numero 419.99. La popolarità del numero sicuramente è esplosa con l’avvento di internet insieme con la crescente depenalizzazione della marijuana in molti Paesi: così oggi il 420 è diventato ormai un codice in cui riconoscersi nelle inserzioni di Craig’s List su ci sono annunci per cercare coinquilini “420-friendly”, così come eventi 4.20 si sono diffusi in diverse città del mondo.

D’où vient 420? Quel est l’origine du terme?

Dopo circa quattro decenni finalmente la sua origine è stata comprovata e non riguarda certamente codici identificativi usati dalla polizia, né il numero di componenti chimici attivi nella marijuana (che in realtà sono 315) e neppure il titolo della canzone di Bob Dylan “Rainy Day Woman #12 & 35” (numero che si ottiene moltiplicando 12 e 35) anche se nel ritornello canta “tutti dovrebbero essere fatti”.

Secondo varie fonti, tra cui l’Huffington Post o il Los Angeles Times e Chris Conrad (curatore dell’Oaksterdam Cannabis Museum di Oakland, in California), la vera storia riguardo l’origine del numero risale agli anni Settanta ed è attribuita ad un gruppo di teenager. Cinque compagni di scuola della San Rafael High School, soliti ad utilizzare nomi in codice e conosciuti come Waldos – in virtù del luogo di ritrovo scelto, un muro (“wall”) fuori dalla scuola – nell’autunno 1971 vennero a conoscenza di una coltivazione di marijuana abbandonata vicino alla stazione della Guardia costiera di Point Reyes, entrando in possesso della mappa scritta a mano dal proprietario che presumibilmente localizzava il raccolto. Da quel momento, tutti i pomeriggi dopo l’allenamento il gruppo di amici si dava appuntamento alle 4:20 presso la statua di Louis Pasteur fuori dalla scuola per andare alla ricerca del leggendario tesoro che si trovava a circa un’ora di macchina.

Passarono alcuni mesi e fecero molti viaggi a bordo di una vecchia Chevrolet Impala in cui passavano il tempo a fumare e a cercare il loro immaginario El Dorado ma, nonostante la mappa in loro possesso, le numerose ricerche si dimostrarono vane perché il coltivo non fu mai trovato. A loro insaputa però i ragazzi avevano trovato un altro tesoro: avevano coniato una parola in codice che potevano usare liberamente in presenza di genitori e insegnati per celare la loro abitudine. Quella che era una scorciatoia per un gruppo di amici si è rivelata un vero e proprio simbolo di riconoscimento presente in ogni dove: scritto sulle magliette o su cartelloni pubblicitari, sotto forma di brand o di eventi e addirittura come disegno di legge in California. A quel tempo i Waldos non avrebbero mai immaginato che la loro incursione nella foresta avrebbe ricoperto un ruolo fondamentale nella storia dell’erba contribuendo in prima persona alla nascita della leggenda del 420 e portando oggi tutti gli appassionati e non a conoscere e a celebrare ogni anno questa ricorrenza.

Mais comment est-ce devenu un phénomène international en partant d’un groupe de fumeurs californiens? Comment cette tradition s’est-elle diffusée?

Son succès s’est diffusé graduellement mais rapidement à travers la Californie grâce à l’amitié des Waldos avec les membres d’un groupe de rock Grateful Dead, qui s’était tout juste installé à quelques pâtés de maison du lycée. En effet les Waldos se rendaient souvent à leur salle de répétition, écoutaient leurs concerts et se rendaient aussi aux fêtes durant lesquelles ils échangeaient tous en langage codé. Par exemple, quand ils allaient fumer, ils disaient «Hey, 420». Après quelques années, le code commença aussi à circuler entre les fans du groupe, appelés Deadheads, qui à leur tour ont participé à la popularisation du code dans d’autres endroits de l’État.

En 1990, en Ohio, Floride et au Canada, le terme «420» avait été entendu et peint sur de nombreux signes ou encore gravé sur des bancs dans les parcs. Le 28 décembre de la même année en Oakland, un groupe de Deadhead distribuait des dépliants sur un parking à l’atmosphère hippy juste avant un concert. L’un deux se retrouva entre les mains de Steve Bloom, un reporter pour le High Times magazine et et maintenant une autorité concernant le cannabis. Sur le dépliant il y lu une invitation adressée aux amateurs de marijuana «420» le 20 avril à 4 heures 20 de l’après-midi, comme reporté dans le message original publié en mai 1991 dans le High Times: «Nous nous retrouverons à 4:20 le 4/20 pour 420 en Marin County, à l’endroit du couché du soleil de Bolinas Ridge sur le Mont Tamalplais» Le but de ce dépliants était clair: l’envie de réunir autant de gens que possible partageant la même passion, durant un jour spécifique de l’année afin de fumer ensemble et en même temps.

C’est grâce à la publicité du High Times, longtemps un leader en termes de magazine sur la marijuana, que c’est devenu un phénomène international qui était jusqu’à lors fortement limité à la subculture Grateful Dead. L’éditeur Steve Hager, comme reporté dit au Huffington Post, dit que dès lors il essaya de construire une image autour de 420: des événements à l’adresse web (420.com) l’apportant ainsi également dans la sphère digitale.

En 1998, les Waldos prirent contact avec le High Times afin de partager toute l’histoire, appuyée par des lettres et autres objets (un drapeau sur lequel figurait le numéro 420 ainsi que des lettres timbrées avec le numéro qu’ils utilisaient pour indiquer la marijuana), prouvant. l’invention du terme 420. Personne n’avait pu prouver cela avant 1971.

Ce groupe d’amis composé de Steve Capper, Dave Reddix, Jeffrey Noel, Larry Schwartz, and Mark Gravich, après de nombreuses attaques par des gens sceptiques ou par ceux qui disaient avoir utilisé le terme avant eux, ont décidé en 2012 de se révéler au grand public via The Huffington Post. Ils décidèrent aussi de retrouver une preuve fondamentale: le propriétaire de la récole qui avait dessiné la carte au trésor, celui qui fut l’inspiration de 420. Ainsi, personne ne pouvait plus douter de leur histoire. Mais cela était plus facile à dire qu’à faire. L’ami qui avait initialement donné aux Waldos la carte au trésor avait décédé dans les années 1980. Bien évidemment, étant donné la situation, notamment en cultivation légale, la recherche d’identification des gens avec qui il avait des liens s’avéra très difficile. Grâce à la suggestion d’un lecteur du HuffPost, ils réussirent à prendre contact avec son colocataire durant son service au Point Reyes et en 2014, le moment décisif arriva quand ils découvrirent l’identité de l’homme en remontant jusqu’à son nom – Gary Newman – ainsi que son lieu de naissance.

Une fois arrivé à San José, ils purent parler au téléphone avec l’homme qui confirma ses jours et ses souvenirs comme gardien de côte. Mais la rencontre fut bien plus compliquée que prévue, au point que les Waldos durent engager un détective privé qui put le traquer jusqu’à un camp pour personnes sans-abris. Après des années de recherche et de nombreux coups manqués, ils se retrouvèrent enfin en février 2016 avec Newman dans un motel et partir au Point Reyes, où le soldat se souvint du temps passé en service durant lequel il prenait soin du phare historique. Il dit alors avoir planté les célèbres récoltes de marijuana sur un lopin de terre près du phare et qu’il avait gardé sa récolte jusqu’à l’automne 1971 quand, par peur d’être découvert, décida de dessiner une carte afin de localiser la plantation pour l’offir à ses beaux-frères, Pat et Bill McNulty, qui à leur tour décidèrent de la partager avec leur ami Steve Capper aussi connu comme Waldo Steve. Le reste, c’est de l’histoire ancienne.

C’était comme rencontrer un vieil ami même si nous ne nous sommes jamais rencontrés.

– Dave ou « Waldo » Reddix

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